El Mañana

miércoles, 20 de marzo de 2019

Laredo Texas 11 enero, 2019

Inicia campaña de vacunación antirrábica desde una avioneta

Dio comienzo una campaña para lanzar vacunas orales contra la rabia desde el aire

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Por FRANCISCO DÍAZ

LAREDO, TX.- El Departamento Estatal de Servicios de Salud dio inicio a la campaña de vacunación antirrábica oral arrojando carnadas desde una avioneta en una extensa zona del sur de Texas, incluido el Condado de Webb.

El programa, que ya es una tradición en Texas, tiene como misión controlar la rabia en el estado cada año. Este invierno se cumplen 25 años de su inicio, en el que aviones especiales arrojan paquetes de vacunas contra la rabia en áreas silvestres del estado para vacunar animales salvajes y evitar que el ganado y los humanos se expongan a ese virus mortal.

Esta vez distribuirá aproximadamente un millón de dosis de vacunas durante las dos próximas semanas, dependiendo del clima y otras condiciones. Los vuelos están programados para salir este 13 de enero del aeropuerto internacional de Del Rio, y el 19 de enero del aeropuerto del condado de Culberson, en Van Horn. El miércoles salió un vuelo de Zapata, Texas.

El Programa de Vacunación Oral contra la Rabia se inició en 1995 en respuesta a graves brotes de la cepa canina de la rabia en el sur de Texas y de la rabia del zorro gris en el oeste de Texas. Afectaron a cientos de animales, causaron la muerte de dos personas y obligaron a miles a obtener costosos tratamientos posteriores a la exposición.
En los años siguientes, el plan casi eliminó por completo los casos de rabia canina y del zorro gris en Texas.

Actualmente los trabajos se concentran en una franja de 25 millas de ancho a lo largo de la frontera, desde el Valle del Rio Grande hasta el área de Big Bend, para vacunar a los animales que migran hacia el estado y evitar que las cepas mencionadas vuelvan a introducirse.

Se ha demostrado que la vacuna es segura en más de 60 especies animales y no es peligrosa para los humanos. Está contenida en pequeños paquetes de plástico cubiertos de migajas de harina de pescado, para hacerlos más atractivos para la vida silvestre.

Las personas deben evitar manipular los cebos de la vacuna, porque el contacto reduce las probabilidades de que los animales salvajes se los coman. Los perros, los gatos y el ganado que coman los cebos de la vacuna no se consideran vacunados.

La rabia se propaga a través de la saliva de los animales infectados, normalmente por mordeduras. Prevenirla es tarea fundamental, porque una vez que personas o animales presentan síntomas, la enfermedad casi siempre es mortal.

Vacunar a los animales domésticos es sumamente importante para frenar la propagación de la rabia. Por eso, el DSHS exhorta a los dueños de mascotas a que las vacunen como lo ordena la ley. Si bien el Programa de Vacunación Oral contra la Rabia ha eliminado algunos tipos de rabia, los murciélagos y los zorrillos siguen siendo dos grandes portadores de la enfermedad en Texas, y cada año ocurren en ellos cientos de casos.