El Mañana

domingo, 25 de agosto de 2019

Nacional 30 julio, 2019

La edad adecuada para tener celular

Dar teléfonos inteligentes y otros gadgets a niños a edades muy tempranas podría perjudicar su autoestima

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Por Agencia Reforma

¿Cuál es la mejor edad para que los niños tengan su primer smartphone?

Para Lupita, amiga de la universidad, millennial como yo y que tuvo a su primer hija a los 20 años, la respuesta fue: desde la primaria.

Con una relación que era como la de dos amigas, todo parecía normal hasta que llegó la hora de entrar a la secundaria.

“Todo se le juntó: nos cambiamos de domicilio, iba a nacer su hermanita y también iba a entrar a la secundaria”, me contó.

En ese momento salió a la luz la rebeldía, pero también una baja autoestima y comportamiento solitario que estaba exacerbado por el uso no responsable de la tecnología que la había acompañado desde pequeña.

“Ella siempre ha tenido el celular y eso fue culpa de nosotros, que le dimos todos los lujos: tablet, celular, todo, pero hasta ese momento nos dimos cuenta de todo lo que veía, todo a lo que tenía acceso a través de internet”, dijo mi amiga.

Buscar “edad adecuada para tener celular” en Google arroja 31 millones 200 mil resultados. También sugiere búsquedas relacionadas como “a qué edad debe tener celular un niño”, “uso de celulares en niños y adolescentes” o “edad mínima para tener un celular”.

¿Y cuál es la edad adecuada?

“No lo necesitan hasta la prepa, desde mi perspectiva”, dice Carla Vázquez Alonzo, psicoterapeuta Gestalt especialista en adolescentes y quien suele tratar este tema muy seguido en intervenciones educativas o con padres de familia.

Instituciones como la Academia Americana de Pediatría sentencian que bebés de 0 a 2 años no deben tener contacto con celulares ni equipos inteligentes de ese tipo y que de 3 a 5 años solamente una hora al día; y la Asociación Francesa de Pediatría pone como punto de partida los 12 años.

Pero ejemplos hay muchos. Bill Gates, el fundador de Microsoft, dijo en 2017 en una entrevista con The Mirror que a sus hijos no los dejó tener smartphone hasta los 14 años.

En Austin, un grupo de padres de familia promueve la iniciativa llamada ‘Wait Until 8th’, que busca que otros padres retrasen hasta los 14 años (o el octavo año escolar, en Estados Unidos), la entrega de celulares a sus hijos.

La iniciativa Wait Until 8th quiere que los padres de familia retrasen hasta los 14 años la entrega de teléfonos celulares a sus hijos adolescentes.

A la hija de amiga, el uso excesivo de Instagram, Facebook y YouTube la sumergió en un agujero negro de contenidos que afectaron tanto su tiempo de esparcimiento como su autoestima.

“No le gustaba su cuerpo, no estaba contenta con ella misma y su físico, porque la belleza para ella era una coreana, quienes decía que son bellísimas y están flacas, como las niñas de Blackpink”, me dijo Lupita.

La terapia con psicólogos y psiquiatras fue la solución tanto para calmar la adicción incipiente de su hija a la tecnología como para brindar la educación que ellos como padres necesitaban.

“La psiquiatra sí nos dijo que el celular era muy influyente en todo lo que le estaba pasando. Que nosotros debemos hacer más nuestro papel de papás y no de amigos”, me contó.

Pero no todos los casos tendrían que llegar a ese extremo. De acuerdo con Vázquez Alonzo, la clave para el equilibrio entre padres y tecnología es la comunicación.

“La base es una buena relación con tus hijos. Se podrá oír muy ingenuo, pero si tú tienes una buena comunicación y también buenos límites claros, puedes tener ciertos tipos de diálogos con ellos sobre cómo consumir la tecnología y las redes sociales”, explica.

La psicoterapeuta recomienda mediar los tiempos que los hijos puedan pasar en los dispositivos, e irlos ampliando o reduciendo según la respuesta y la manera responsable o (no) de uso.

Y en el proceso, claro, está predicar con el ejemplo y siempre supervisar qué están haciendo en línea, así sea desde un televisor inteligente o desde su propio smartphone.

“Más que pedirle que no se meta a la computadora o al celular es: ¿qué estamos haciendo como familia?, ¿qué actividades hacemos?, ¿qué estamos promoviendo? Si tu hijo te ve todo el día metido en el celular, es difícil que no lo haga”.